愚人节玩笑?开拓者有着不错的战绩,但是否能够击败强队

开拓者的未来整体来说并不容乐观。

哦,就如过去的七个赛季一般,开拓者能够较为轻松的预定一个季后赛席位,但是随着球队在周六被密尔沃基雄鹿给毒打了一番之后,现在的开拓者离真正有竞争力的球队还很遥远。

优秀的球队会切瓜砍菜般破开开拓者的防守,优秀的球队也会压制开拓者引以为傲的进攻。

周六的比赛是一个发人深省的警钟,那天密尔沃基投篮命中率为54.4% ,扬尼斯-阿德托昆博在3分线内投中18球后砍下47分,开拓者在主场以109-127输给了雄鹿。

“这太令人失望了。”主教练特里-斯托茨说。

斯托特上周认为开拓者在优素福-努尔基奇伤愈归来以及交易得到诺曼-鲍威尔后“他们正朝着正确的方向前进”。从理论上讲,这些补充将巩固开拓者的防守,同时使进攻多样化。

在面对奥兰多、底特律和没有凯尔-洛瑞的多伦多时,情况确实如此。值得赞扬的是,开拓者(29胜19负)本赛季已经饱尝了纸杯蛋糕的滋味,在面对负多胜少的球队时战绩是21胜8负。

但是随着时间进入四月,对开拓者来严峻的考验开始到来。四月的前四场比赛中有三场是对阵争冠级别的强队:密尔沃基雄鹿,洛杉矶快船和犹他爵士。对手们足够强大,足以引起球队当家球星达米安-利拉德的注意。

“对我们来说,这是一个展示球队整体目前在联盟所处位置的机会,”利拉德说,“到目前为止,今年是我们最好的一年,因为我一直坚守在球场之上,我们也赢得了我们应该赢得的比赛——无论是主场还是客场。但是在对阵顶级球队的时候,我们的表现并不理想。这些比赛考验了我们的防守,考验了我们在四节比赛中的稳定性,我们打得不够好。”

而且,正如周六的比赛所显示的,关于开拓者队目前在联盟所处位置的第一个晴雨表的结果令人担忧。当然,努尔基奇还是有点久疏战阵并且还有上场时间限制,鲍威尔也还需要逐渐适应,但是时间并不等人,距离季后赛开始只有24场比赛了。

在对阵胜率五成以上的球队时,波特兰开拓者的战绩为8胜11负。对阵在西部战绩比他们更高的球队的时候(犹他,菲尼克斯,快船,湖人,掘金),他们的战绩为1胜6负。

在公开场合,斯托特通常会通过赞扬对手来处理这些令人羞愧的失败,周六也不例外。

“你知道,我们需要向他们脱帽致敬,”斯托特在谈到密尔沃基时说。“他们像一座堡垒。”

私下里,球员们透露斯托特正在不厌其烦地唠叨着防守。这种情况出现在录像带会议、中场演讲和暂停布置的时候。但是几乎没有什么效果,尤其是面对好球队的时候。

自从全明星赛以来,开拓者已经和六支胜率五成以上的球队交手。其中有5支球队的的投篮命中率达到了54% 甚至更高,这是一个惊人的数据。剩下的第六个对手的投篮命中率也为49.4% 。也许同样值得关注的是:开拓者吹嘘的进攻在面对竞争对手更加强大的情况下已经明显减弱了。他们在对阵布鲁克林时命中率40% ,对阵达拉斯时命中率38% ,对阵雄鹿时命中率36.4% 。总的来说,面对本赛季排名前10的防守球队,波特兰的命中率达到了42.7% ,考虑到开拓者的成功之路似乎是靠得分打败对手,这不是一个有希望的趋势。自全明星赛以来,开拓者队拥有NBA最顶级的进攻和最差的防守。

批评人士一直在指责斯托茨在防守上过于保守,在进攻上过于宽松,允许利拉德和CJ-麦科勒姆自行其是,选择大量的一对一单打。斯托茨说他已经适应了,这个赛季他更经常的在对面的球星身上投入更多的关注,尽管他仍然不愿意包夹对方,比如周六对阵阿德托昆博的比赛。

“他们把他放在了一个很难进行包夹防守的位置,”斯托特说。“同时,我们也不想放弃3分防守。所以这就是在两杯毒药中进行选择。”

本赛季有5名球员在对开拓者的比赛中得分超过40分,其中包括斯蒂芬-库里的62分,阿德托昆博的47分,詹姆斯-哈登和卢卡-东契奇的44分,尼古拉-约基奇的41分。上周六,斯托茨承认“我们有一些应对措施,但的确做得不够好”,但他似乎更愿意赞扬密尔沃基,而不是公开批评他的球队。

“他们打得非常好,阿德托昆博打出一场十分杰出的比赛,”斯托茨说。

前路是更多的优秀球队,还有更多的好球员。在某种程度上,斯托茨和开拓者必须停止向对手致敬,并开始显示他们属于NBA的顶尖球队。  否则,又将是一次季后赛的早早出局。

 “以这样的一个剧本开始四月以及这个赛季下半程的比赛,这将是对我们的一次考验,”利拉德说。“我只是想看看我们是否可以和联盟中最好的球队一起竞争,能否做到我们需要做的事情,达到那个水平。并且做我们需要做的事情来在这个水平上竞争。所以我对这个挑战感到兴奋。我很兴奋今晚能上场,我已经做好准备,并且我认为我们的球队在接下来连赢四场的这个挑战也感到很兴奋。我们只是刚刚被打败了一场比赛而已。”